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El Gasto Energético

Lo que más incrementa el metabolismo es la actividad física, y varía con el tipo de ejercicio, la intensidad, y obviamente, con la duración. Pero también influye la habilidad y las aptitudes físicas para desempeñar la actividad en cuestión.

El gasto energético basal son las calorías que consume una persona en situación cómoda y relajada, es la energía mínima que necesitamos para mantenernos vivos. Con la edad, se produce una reducción de este gasto del 5% por década. Y además las mujeres, tenemos un gasto inferior al de los hombres, debido a que generalmente, tenemos menos masa muscular.

También hay  factores que aumentan la necesidad de energía: un clima muy frío, determinadas etapas de la vida como el embarazo (unas 250kcal diarias a partir de la segunda mitad de la gestación), o la propia digestión de los alimentos (alrededor del 8% de nuestra gasto total diario). No obstante, lo que más incrementa el metabolismo es la actividad física, y varía con el tipo de ejercicio, la intensidad, y obviamente, con la duración. Pero también influye la habilidad y las aptitudes físicas para desempeñar la actividad en cuestión. Una persona con dominio de una especialidad y buen nivel de capacidad física realiza un trabajo más eficiente, con menos coste energético, que una persona no entrenada. Cuanto mayor sea la dificultad técnica de una actividad, más incremento habrá del gasto energético en las personas con aptitudes limitadas. Veamos un claro ejemplo: una persona que está aprendiendo a nadar, consumirá más energía que otra persona experimentada haciendo el mismo recorrido en una piscina.

La intensidad de la actividad física se puede medir atendiendo al oxígeno consumido. Un equivalente metabólico (1 MET) es la cantidad de energía (de oxígeno) que el cuerpo utiliza cuando está en reposo, por ejemplo, cuando estamos sentados tranquilamente leyendo un libro. Entonces, la intensidad se puede describir como un múltiplo de este valor. Cuanto más trabaja el cuerpo durante una actividad física, más elevado es el nivel MET al que se está trabajando. Cualquier actividad que consuma 3-6 MET se considera de intensidad moderada. Cualquier actividad que consuma más de 6 MET se considera de intensidad vigorosa. Puedes consultar las tablas tipificadas que definen las actividades físicas y sus niveles MET con el fin de evaluar de forma aproximada (anteriormente he citado otros factores que condicionan el gasto) la intensidad de la actividad correspondiente:

MET

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